miércoles, 29 de marzo de 2017

RESEÑA HISTÓRICA DE SALENTO


Nuestro municipio es el más antiguo de la Hoya del Quindío y es a la vez el punto de partida para la gestación del Departamento del Quindío. En esta reseña resaltamos los momentos históricos que han impactado en el desarrollo social, político y económico de Salento.
 Recopilación de Hechos Históricos y corrección:

Sebastián Mauricio Rodríguez Padilla.
Vigía del Patrimonio Cultural e Investigador - Contratista Subsecretaría de Cultura, Turismo y Deporte.

Según cuenta la historia el 5 de enero de 1830 pasó el libertador Simón Bolívar por estas tierras, transitó por el histórico Camino del Quindío o Camino Nacional, donde paso la noche en una casa hecha de paja (Tambos) en el sitio que hoy es la vereda Boquía. Bolívar también paso por este camino a principios del siglo XIX, luego de salir victorioso del proceso independentista desde Perú. Así mismo pasó por el mismo camino pasaron los científicos Alexander Von Humboldt, José Celestino Mutis y Aimé Bonpland que vieron en este territorio como una importante inventario de flora y fauna. También paso por este camino el prócer de la independencia, Antonio Nariño, donde llevó la imprenta y la traducción al castellano de los derechos del hombre por el sur del país.

El municipio fue fundado en 1842 en el “Valle de Boquía”. Allí se estableció la colonia penal, creada por orden del general Pedro Alcántara Herrán, presidente de la república de la época (Este mismo realizó una ley que permitiera ampliar el Camino del Quindío, idea original de Bolívar). Hacia allí llegaban prisioneros desde Santa fe, Ibagué, Cartago Viejo (Hoy Pereira) y de otros lugares de la república. Estos prisioneros también contribuyeron a mantener en buen estado el tramo entre Ibagué y Cartago la cual se le conoce como el Camino del Quindío o Camino Nacional.

Años más tarde, en 1865 los habitantes de la aldea de Boquía decidieron trasladar la población al sitio denominado Barcinales (actual ubicación de salento) y cuyo nombre se debió a un árbol nativo que existía en esa época, debido a que en la aldea de Boquía era frecuente el desbordamiento de la quebrada Boquía y el rio Quindío, lo cual causaba inundaciones y daños en viviendas y cultivos.

Desde ese momento cambia su nombre al de Villa de Nueva Salento por sugerencia del señor Ramón Elías Palau, primer administrador de la zona, delegado por los jefes de Cartago y Popayán en 1865. Palau cambia el nombre del poblado recordando a la prospera ciudad de Salento de Creta fundada por el rey idomeo, en la que su progreso sigue anclado.

Se levantaron las primeras casas en el marco de la “Plaza de Mosquera” (primer nombre que tuvo la plaza principal en honor al presidente de la época, Tomás Cipriano de Mosquera). En 1871 se estableció una junta administradora presidida por Palau y donde estaban personalidades como Antonio Henao, Simón Castaño, Pedro Vicente Henao, Alejandro Echeverri, Aurelio Buitrago, Bruno Arias y Joaquín Buitrago. En ese año el poblado contaba con más de 14 mil hectáreas de territorio.

Más adelante los colonos de la villa cedieron terrenos y decidieron fundar poblados en toda la región del Quindío como Filandia, Circasia, Calarcá, Armenia y Montenegro, desde allí se empieza los procesos de colonización hacia el sur de la región. En ese tiempo la villa pertenecía al estado soberano del Cauca como distrito. Sin embargo con la guerra de los mil días y con el fin de proteger los archivos el poblado pierde su condición de distrito y el archivo para al corregimiento de Armenia donde finalmente se convierte en distrito. Finalmente en 1908 Salento recupera su condición de distrito y pocos años después se convierte en municipio dentro del departamento de Caldas.

Años más tarde el nuevo municipio, a causa de la violencia bipartidista y de la ejecución del grandes proyectos de infraestructura como la construcción del ferrocarril y de la nueva vía Calarcá – Ibagué, pierde su posición como centro comercial y de aprovisionamiento y el Camino Nacional pierde también su importancia y económicamente se convierte en un poblado subdesarrollado por encima de Armenia y Calarcá.

En 1960, Salento y sus grupos cívicos participan en la campaña a favor de la autonomía regional de la provincia de la hoya del Quindío que en ese tiempo pertenecía al departamento de Caldas y finalmente el 19 de Enero de 1966 por votación del congreso se crea el departamento del Quindío. Desde ese momento Salento pasa ser parte del nuevo departamento a partir del 1 de Julio de ese mismo año.

En 1985 en el gobierno de Belisario Betancur, el Congreso de la República aprueba la Ley 61 de 1985 “Por la cual se adopta la Palma de Cera Ceroxilon quindiuense como árbol nacional”. En ese instante Salento se convierte en el nuevo escenario turístico en la región, luego en la vereda Cocora se establecen los primeros restaurantes, criaderos de trucha y alquileres de caballos para que los primeros visitantes conozcan de cerca el Árbol nacional. En 1988 se establece en Colombia la primera elección popular de Alcaldes, quedando como elegido como primer alcalde por elección popular el señor Jorge Enrique Arias Ocampo (Q.E.P.D.), hombre cívico por excelencia y ejemplo para las futuras generaciones de salentinos.

A pesar de que el municipio sufrió los efectos del terremoto del 25 de enero de 1999 con el daño de algunas viviendas, el desarrollo económico del mismo se vio invadido de turistas, voluntarios y visitantes de todas las regiones y de todas las nacionalidades que vinieron al Quindío a brindar ayuda en la tragedia, sacaba su tiempo para disfrutar de la oferta turística que ofrecía el pueblo en esa época.

Hoy Salento se convierte en un importante centro cultural y turístico donde tanto los turistas como sus habitantes se sienten maravillados por sus bellos paisajes, pero también de su pasado histórico que finalmente contribuyo al origen y desarrollo del departamento del Quindío, por eso su apología de PADRE DEL QUINDÍO.

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